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ZEOLITA

Zeolita

El término ZEOLITA sirve para definir un gran número de sólidos inorgánicos cristalinos basados en silicatos de aluminio y otros metales como sodio, potasio, calcio... El origen de las ZEOLITAS puede ser tanto natural, como sintético. Por sus propiedades las ZEOLITAS también son conocidas como “tamices moleculares”. Son tres las propiedades que hacen de las ZEOLITAS productos comercialmente muy atractivos en el sector industrial:

  • Su gran capacidad de adsorción con alta selectividad.
  • Su propiedad de intercambio iónico selectivo.
  • Su disposición a actuar como catalizadores ácidos cuando sus cationes son protones.

 

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Algunas de las fechas más importantes en su evolución serían: La primera ZEOLITA natural fue descrita en 1756 por el geólogo sueco Cronstedt. En 1932 fue establecido el nombre de “tamiz molecular” por McBain. En 1954 se comercializaron por parte de los laboratorios de Linde las primeras ZEOLITAS sintéticas: A (LTA), X (FAU) e Y (LTA). En 1962 se introdujo el uso de ZEOLITAS en los procesos de refinerías como catalizador en el proceso de craqueo.

A mediados de los años setenta se desarrolló la utilización de ZEOLITAS en la composición de detergentes en polvo como sustituto de fosfatos, con la función de ablandar el agua de lavado por intercambio iónico de los metales alcalinotérreos causantes de la dureza del agua. Desde entonces, en varios países europeos, se han promulgado leyes restrictivas sobre el uso de fosfatos en productos de limpieza para evitar los problemas de eutrofización de aguas superficiales atribuidos a éstos. Esta nueva aplicación produjo un gran aumento de producción de ZEOLITAS sintéticas, en especial el tipo A para esta aplicación. Aplicación que se ha mantenido en el tiempo y que hace de las ZEOLITAS uno de los productos químicos inorgánicos de mayor consumo. [/OCULTO]

En 1988 IQE desarrolló su propio proceso de fabricación de ZEOLITA A con el objetivo de suministrar materia prima a los productores de detergentes, comenzando la producción industrial en 1992. El proceso empleado se basa en la precipitación y cristalización hidrotermal de un silicato de aluminio y sodio en la forma cristalina descrita como tipo A sódica ó 4 A (LTA), utilizando silicato sódico de producción propia y alúmina hidratada procedente de una fuente externa por proceso Bayer.

IQE es miembro de EUZEPA (Asociación Europea de Productores de Zeolitas) grupo sectorial de CEFIC (Asociación Europea de Fabricantes de Productos Químicos). Como miembro de EUZEPA, IQE ha participado y liderado los programas europeos más exigentes relativos a control toxicológico y medioambiental aplicados a zeolitas, desde su registro REACH, su análisis de ciclo de vida (LCI) o a normativas en sectores de aplicación.

ZEOLITA . Zeolita


IQE produce como producto estándar zeolita A sódica en forma de polvo muy fino de color blanco. La zeolita 4A tiene una estructura cristalina caracterizada por microporos de tamaño uniforme de 0.42 nm.

Su composición química puede definirse con la fórmula: SiO2 . Al2O3 . Na2O . 4 – 4,5 H2O El producto es insoluble en agua, y presenta excelentes propiedades secuestrantes de cationes, por intercambio con sus iones sodio en medio acuoso. Además, presenta una elevada capacidad de absorción de líquidos de naturaleza orgánica.

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Una parte de la producción de zeolita A en IQE se transforma en compounds, o productos granulares obtenidos en un proceso de atomización de base zeolita con diferentes aditivos. Los aditivos usados son específicos para detergencia, y son muy apropiados para formulaciones en post-adición. Ofrecen un tamaño de partícula homogéneo, en el mismo rango que otros componentes del detergente. Su densidad aparente es elevada, y tienen una capacidad de absorción muy alta debido a su macroporosidad. Se utilizan copolímeros acrílico-maléicos, CMC, sulfato sódico, tensioactivos no iónicos, etc. Presentan elevada fluidez en el manejo, lo que facilita su dosificación. La dispersión en agua es muy buena, para prevenir depósitos en la ropa.

La Zeolita ZC2, junto a su base de Zeolita 4A, contiene un 2% de copolímero acrílico-maléico.

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Una parte de la producción de zeolita A en IQE se transforma en compounds, productos granulares obtenidos en un proceso de atomización de base zeolita con diferentes aditivos. Los aditivos usados son específicos para detergencia, y son muy apropiados para formulaciones en post-adición. Ofrecen un tamaño de partícula homogéneo, en el mismo rango que otros componentes del detergente. Su densidad aparente es elevada, y tienen una capacidad de absorción muy alta debido a su macroporosidad. Se utilizan copolímeros acrílico-maléicos, CMC, sulfato sódico, tensioactivos no iónicos, etc. Presentan elevada fluidez en el manejo, lo que facilita su dosificación. La dispersión en agua es muy buena, para prevenir depósitos en la ropa.

La Zeolita ZC10, junto a su base de Zeolita 4A, contiene un 10% de copolímero acrílico-maléico.

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Una parte de la producción de zeolita A en IQE se transforma en compounds, productos granulares obtenidos en un proceso de atomización de base zeolita con diferentes aditivos. Los aditivos usados son específicos para detergencia, y son muy apropiados para formulaciones en post-adición. Ofrecen un tamaño de partícula homogéneo, en el mismo rango que otros componentes del detergente. Su densidad aparente es elevada, y tienen una capacidad de absorción muy alta debido a su macroporosidad. Se utilizan copolímeros acrílico-maléicos, CMC, sulfato sódico, tensioactivos no iónicos, etc. Presentan elevada fluidez en el manejo, lo que facilita su dosificación. La dispersión en agua es muy buena, para prevenir depósitos en la ropa.

La Zeolita ZCMC, junto a su base de Zeolita 4A, contiene un 2% de Carboxi-metil celulosa

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Una parte de la producción de zeolita A en IQE se transforma en compounds, productos granulares obtenidos en un proceso de atomización de base zeolita con diferentes aditivos. Los aditivos usados son específicos para detergencia, y son muy apropiados para formulaciones en post-adición. Ofrecen un tamaño de partícula homogéneo, en el mismo rango que otros componentes del detergente. Su densidad aparente es elevada, y tienen una capacidad de absorción muy alta debido a su macroporosidad. Se utilizan copolímeros acrílico-maléicos, CMC, sulfato sódico, tensioactivos no iónicos, etc. Presentan elevada fluidez en el manejo, lo que facilita su dosificación. La dispersión en agua es muy buena, para prevenir depósitos en la ropa.

La Zeolita ZC120, junto a su base de Zeolita 4A, contiene un 8% de copolímero acrílico-maléico y un 20% de tensioactivo no iónico.

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Además de los tipos estándar fabricados, recogidos en esta descripción, IQE puede estudiar con el cliente otras posibles formulaciones, para intentar ajustarse a sus necesidades. Destacan desarrollos particularizados de compounds para post-adición, que permite métodos de producción de detergentes con menor consumo energético, y por tanto menor impacto ambiental. Son también populares el desarrollo de zeolitas coloreadas.

IQE puede fabricar zeolitas para aplicaciones más allá del sector de la fabricación de detergentes, tras la definición de las necesidades por parte del cliente. IQE puede ofrecer soluciones en sectores como el medio ambiente, la catálisis o la adsorción de líquidos. Para cualquier necesidad, contacte con nuestro Departamento Comercial.

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